Au cours de mes nombreux voyages aux USA, j’ai eu l’occasion de tester plusieurs compagnies aériennes : Air France, KLM, British Airways, American Airlines, Iberia, Lufthansa ou encore Eurowings.

Cependant, je n’avais jamais testé XL Airways, une compagnie française qui propose des tarifs vraiment avantageux vers les Etats-Unis et dont j’entends parler depuis de nombreuses années maintenant… C’est pour ça que Cassandra et moi n’avons pas hésité à partir avec eux lors de notre voyage à New York du 30 avril au 7 mai 2018.

Sachez qu’au moment où j’écris ces lignes, vous pouvez trouver des billets pour New York à 380€ au départ de Paris Charles de Gaulle vers JFK… Plutôt avantageux, non ?

Mais avant de vous raconter mon expérience à l’aller et au retour, je vais vous parler un peu plus de la compagnie aérienne !

Selfie dans l'avion XL Airways

XL Airways, une compagnie bien de chez nous !

Tout d’abord, il faut savoir que XL Airways ne s’est pas toujours appelé comme ça… En effet, la compagnie existe depuis 1994 et s’appelle alors Star Airlines ! Ce n’est qu’en 2006 que le nom XL Airways sera adopté.

La compagnie dessert principalement des destinations dites « de loisir » comme les Etats-Unis, les Caraïbes, les Antilles, l’Océan Indien ou encore Israël. Mais en ce qui nous concerne, c’est-à-dire les USA, tout a commencé en 2009 avec le premier vol vers New York !

Aujourd’hui, XL Airways propose des vols réguliers vers la Grosse Pomme bien sûr, mais aussi Miami, Los Angeles et San Francisco. D’ailleurs, le prix de départ pour un vol vers Los Angeles n’est que de 450€… Quand on connaît les tarifs historiques vers la côte Ouest des Etats-Unis, on se rend compte à quel point ce tarif est avantageux !

La compagnie se situe sur le segment des vols « low-cost« , même si je n’aime pas vraiment ce terme… Ils proposent des tarifs réduits vers le monde entier en offrant les prestations minimums pour un vol agréable et en proposant des options payantes si vous souhaitez plus de confort. Ici, pas d’Airbus A380 ou autres avions luxueux, on est sur des Airbus A330-200 et Airbus A330-300, toujours dans un souci d’économie !

Mais alors, est-ce que cette compagnie aérienne vaut vraiment le coup ?

Avion XL Airways

Mon expérience avec XL Airways de Paris à New York

Notre vol du 30 avril décollait de Paris Charles de Gaulle (Terminal 2A) à 19h30. Nous sommes donc arrivés à l’aéroport 3 heures avant l’heure prévue du décollage (car il y a des nouvelles mesures de sécurité pour les Etats-Unis), et nous avons bien fait !

Lorsque nous sommes arrivés à l’enregistrement, il y avait déjà une grande queue devant nous… Mais nous avons avancé assez rapidement, ce qui est un bon point. Par contre, une fois arrivés au comptoir d’enregistrement, le premier « souci » est apparu : nos valises cabines étaient trop lourdes !

Check-in XL Airways

Une politique de bagages très stricte

La politique de bagages d’XL Airways est très stricte : 20 kilos pour les bagages en soute (23 kilos en moyenne pour les compagnies « historiques » type Air France) et surtout 5 kilos pour les bagages cabines… Je dois avouer que jamais aucune compagnie n’a pesé ma valise cabine, et même si elles le font, elles proposent toutes entre 10 et 13 kilos, donc je ne m’étais pas soucié du poids de ma valise, mais juste de la taille ! Quand on sait qu’une valise cabine pèse déjà entre 2 et 3 kilos vide, il ne reste vraiment pas grand-chose pour un voyage à New York, ce qui vous oblige quasiment toujours à payer pour une valise en soute (ce que nous avions fait).

Pour info, une valise en soute coûte 70€ si vous réservez en ligne, ou 100€ directement au comptoir d’enregistrement, tandis qu’un kilo de surplus est facturé à 10€. Il n’y a aucune tolérance chez XL Airways à ce niveau-là, donc surtout pesez bien vos valises avant de partir (j’utilise cette balance) et je vous conseille vivement de réserver au moins une valise en soute avant de partir, car sinon je ne vois pas comment vous pouvez faire…

Cette pratique ne m’a pas vraiment étonné, car on la retrouve maintenant sur la majorité des compagnies aériennes, même si je dois avouer que les 5 kilos de la valise cabine sont vraiment contraignants, et bien en deçà de ce qu’on trouve chez la concurrence. Bien entendu, qui dit moins de poids dans l’avion dit moins de kérosène consommé et donc un prix du billet moins cher, logique !

Vol XL Airways Paris New York

Un personnel très agréable

Suite à ce petit problème avec les valises (que nous avons réglé en réorganisant les différentes valises), nous avons eu un problème avec nos passeports qui ne passaient pas (malgré un ESTA valide, etc.). Heureusement, au bout d’une dizaine de minutes le problème a été réglé par les équipes d’XL Airways, qui ont fait le nécessaire pour ne pas nous paniquer et sont restées très pro pendant qu’ils essayaient de trouver la raison du problème. A ce jour, nous ne savons toujours pas pourquoi nos deux passeports ne sont pas passés correctement, mais je pense que c’est plus un problème administratif qu’un problème de la compagnie, car nous n’avons eu aucun souci au retour !

Lors de l’embarquement, le personnel au sol et les hôtesses m’ont laissé embarqué le premier afin de pouvoir filmer l’avion vide pour les besoins du blog. Ils ont été très sympathiques avec moi à ce sujet, et nous avons eu la chance d’avoir une hôtesse qui suivait le blog depuis quelque temps maintenant et qui m’a donc reconnu. C’est toujours sympa de rencontrer des lecteurs. 🙂

Lors de notre vol retour, une passagère située juste derrière nous a fait un malaise… Elle s’est effondrée dans le couloir de l’avion, entre les sièges, et tout l’avion s’est mis à hurler et à appeler à l’aide. C’était une situation vraiment effrayante, car je n’avais jamais vécu ça ! Le personnel de bord est rapidement arrivé et a tout de suite demandé si un médecin ou une infirmière étaient à bord pour les aider… En effet, on a beau être formé aux premiers secours, si on ne pratique pas tous les jours on a besoin d’être accompagné dans ces moments-là. Heureusement, tout s’est bien terminé, et le personnel de bord est très souvent venu prendre des nouvelles de la passagère, ce que j’ai trouvé très efficace.

Couverture XL Airways

Des petits sièges, mais des options recommandées

A l’aller, nous avions des sièges « confort », avec une largeur supérieure à la normale et de la place pour les jambes. Je recommande vivement de payer les 100€ supplémentaires pour ce siège si, comme moi, vous êtes grand ou un peu serré au niveau des hanches (on dira ça comme ça 😉 ). De plus, ces sièges sont situés dans une cabine privative à l’entrée de l’avion, ce qui est très intéressant pour être parmi les premiers à sortir de l’avion et donc pouvoir rejoindre la douane très rapidement.

Au retour, nous avions des sièges normaux, sans aucune option, et je dois avouer que c’était extrêmement serré, au point que mes genoux touchaient le siège devant moi, et que je ne pouvais pas baisser l’accoudoir entre Cassandra et moi… Cependant, de plus en plus de compagnies aériennes rajoutent des rangées de sièges pour optimiser les vols, ce qui résulte en des sièges de plus en plus serrés !

Encore une fois, je vous rappelle que je mesure 1m85 et que j’ai une bonne vingtaine de kilos à perdre, donc forcément, peu de sièges d’avion me conviennent en fait… Dans mon cas, je conseille vraiment de payer pour un siège « confort » (option à 100€) ou au moins un siège en issue de secours (50€).

Sièges Confort XL Airways

Un système de divertissement gratuit, mais limité

Je dois avouer qu’avant de voler avec XL Airways, je pensais qu’il n’y avait pas de système de divertissement en vol. Dans les compagnies traditionnelles, vous payez cher votre billet d’avion, mais vous avez accès à un large catalogue de films, musique, etc.

J’ai été agréablement surpris de voir qu’XL Airways proposait des films gratuitement de deux manières : des écrans communs dans l’avion (vous n’avez pas d’écrans individuels) et surtout grâce à leur système de cloud. En fait, vous téléchargez l’application gratuite XL Cloud sur votre tablette (vous pouvez aussi y accéder sur votre ordinateur grâce à une adresse précise), vous vous connectez au wifi de l’avion en vol et vous accédez à des films et séries gratuites ainsi qu’à des informations sur votre destination.

Système XL Cloud

Bien entendu, une option premium à 10€ vous donne accès à beaucoup plus de films et de séries ! Ca peut valoir le coup si vous n’arrivez pas à dormir en vol et que vous aimez bien regarder des films dans l’avion, même si le catalogue ne comprend pas les films les plus récents (les droits coûtent cher et alourdiraient le prix du billet).

Système XL Cloud

Système XL Cloud Films

Ecran Information Vol XL Cloud

XL Airways communique aussi beaucoup sur leur système SkyLights, des lunettes de réalité virtuelle qui vous permettent de regarder des films en 3D ou 2D comme si vous étiez au cinéma, en totale immersion. Cette option coûte 15€, mais je ne pourrai pas vous donner mon avis dessus, car je n’ai pas eu l’occasion de les tester.

Des repas très satisfaisants

Je vais le dire tout de suite, Cassandra et moi ne sommes pas des fans de la nourriture servie dans les avions en général… Je ne termine jamais mes plateaux-repas, car il y a toujours un ou deux trucs qui me dégoûtent.

Et je ne m’attendais pas à beaucoup plus avec XL Airways par rapport au prix des billets… Je pensais même que nous n’aurions pas de repas, et qu’il fallait payer pour manger ! Mes amis, laissez-moi vous dire que je me suis trompé, car j’ai vraiment apprécié les plateaux-repas servis dans l’avion.

A l’aller, nous avons eu une salade très bien assaisonnée, du poulet et des pâtes avec une bonne sauce tomate, du fromage et un muffin en dessert.

Plateaux-Repas XL Airways

Au retour, vol de nuit oblige, nous avons eu le droit à un petit déjeuner composé de pancakes fourrés de pommes chaudes avec sirop d’érable et d’une salade de fruits ! Vraiment très bon !

Pour ceux qui sont vraiment « chiants » avec la nourriture, vous avez la possibilité de commander avant votre vol un repas « collection du monde » qui vous permet d’avoir accès à un plateau gourmet avec différentes saveurs du monde. Au choix : Menu du chef, menu Street-food, menu Espagnol, menu Italien, menu Oriental ou encore menu Terroir. Ces plateaux coûtent entre 16€ et 28€ !
Nous devions avoir accès à ces plateaux, mais une erreur de commande a fait que les nôtres n’étaient pas dispo… Dommage !

Pendant le vol, seulement de l’eau vous est servie. Si vous avez envie d’une boisson précise, d’alcool ou de sucreries, vous pouvez bien évidemment acheter ce que vous voulez pendant le vol. Je n’ai pas trouvé les prix trop élevés, du moins quand on est habitué aux prix pratiqués dans le TGV !

Mon avis final sur XL Airways

Alors, qu’est-ce que j’ai pensé de mon vol avec XL Airways ? Est-ce positif ou négatif ?

Et bien, il y a des aspects très positifs à notre vol de Paris à New York avec XL Airways : la qualité de la nourriture, la gentillesse du personnel de bord, le système de cloud gratuit et les horaires de vol.

En effet, je trouve les horaires des vols vraiment très pratiques pour les provinciaux notamment. Je vis à Perpignan, comme vous le savez, et du coup le vol au départ de Paris à 19h30 m’a permis de pouvoir partir le matin même en train, plutôt que de devoir partir la veille et de payer une nuit d’hôtel inutile à Paris. De plus, vous arrivez en fin de soirée à New York, ce qui a plusieurs avantages : moins de monde à la douane, moins de monde sur la route donc trajet en taxi moins cher (si vous ne prenez pas le AirTrain) vers votre hôtel, et surtout vous allez vous coucher de suite, ce qui est parfait pour ne pas subir le décalage horaire.

Au retour, le vol partait de New York à 23h55, ce qui vous laisse une journée entière à New York pour en profiter, car vous n’avez pas besoin de rejoindre l’aéroport avant 21h ! Et vu que c’est un vol de nuit, vous n’avez rien d’autre à faire que de dormir… Royal !

En plus, nous n’avons eu aucun retard à l’aller ni au retour, donc chapeau pour ça XL Airways !

Avion de nuit XL Airways

Au niveau des points négatifs (oui, il y en a), je noterais l’histoire des 5 kilos du bagage cabine (qui vous oblige à prendre l’option à 70€ pour une valise en soute), les sièges un peu trop serrés en classe éco, et toutes les options qui font rapidement monter le prix du billet.

Cependant, vous n’êtes pas du tout obligé de prendre les options pour rejoindre New York, et vous arriverez tout aussi bien à destination sans débourser un centime supplémentaire. Et même si vous décidez de vous faire plaisir avec un siège « confort » et une valise en soute, votre billet ne vous coûtera que 500€ environ, ce qui reste inférieur aux prix pratiqués par d’autres compagnies, donc ça peut valoir le coup !

En gros, je recommande vivement XL Airways aux personnes qui ne recherchent pas une prestation de luxe et qui souhaitent se rendre à New York à moindre coût et avec toutes les prestations nécessaires, sans plus.

Si vous aimez le confort et que, pour vous, le moyen de transport est aussi important que la destination, alors passez votre chemin et orientez-vous vers une autre compagnie aérienne, mais le prix de votre billet ne sera pas le même !

N’hésitez pas à jeter un oeil au site d’XL Airways pour voir leurs promos, et à les suivre sur Facebook ou Instagram !

PS : en toute transparence, j’ai été invité par XL Airways pour tester le vol Paris – New York, mais nous avons payé pour le billet d’avion à Cassandra. Mon avis et mes opinions restent 100% indépendants, quand je n’aime pas quelque chose, je le dis !

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Ecrit par Géraldine Boisnard, Notre Rêve Américain
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