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Griffith Observatory

Griffith Observatory : un trésor pour les touristes

Le passé fascinant de Griffith Observatory

Griffith Observatory, situé à Los Angeles, Californie, est l’un des observatoires les plus célèbres du monde. Son histoire remonte à 1896, lorsque Griffith J. Griffith, un industriel et philanthrope gallois, a fait don de 1220 hectares de terrain (environ 12 km²) pour créer le parc Griffith et a légué des fonds pour la construction de l’Observatoire et d’un planétarium. L’Observatoire a ouvert ses portes au public en 1935 et a été conçu par les architectes John C. Austin et Frederick M. Ashley.

Au fil des ans, l’Observatoire a subi plusieurs rénovations et expansions, notamment en 2006, avec l’ajout de nouvelles expositions et la modernisation des installations existantes. Aujourd’hui, il continue de servir de centre d’éducation scientifique et d’événements spéciaux, attirant des millions de visiteurs chaque année.

L’importance culturelle et scientifique de Griffith Observatory

Griffith Observatory est non seulement un symbole emblématique de Los Angeles, mais aussi un lieu d’importance culturelle et scientifique. Il a servi de lieu de tournage pour de nombreux films et séries télévisées, tels que “La Fureur de Vivre” et “La La Land”. De plus, l’Observatoire a joué un rôle clé dans l’histoire de l’astronomie en fournissant un accès public aux télescopes et en offrant des programmes éducatifs pour les visiteurs de tous âges.

L’Observatoire est également un lieu important pour les chercheurs et les astronomes, car il offre des opportunités uniques d’observation du ciel et de découverte des merveilles de l’univers. Il est reconnu comme l’un des observatoires les plus accessibles au monde, avec des expositions interactives et des présentations qui permettent à chacun de se familiariser avec l’astronomie et la science.

Le design architectural impressionnant de Griffith Observatory

L’architecture de Griffith Observatory est un mélange de styles Art déco, Beaux-Arts et néo-classique. La façade extérieure est construite en béton armé recouvert de stuc blanc, avec des détails en relief mettant en valeur les constellations et les planètes. À l’intérieur, les plafonds sont ornés de fresques représentant des scènes mythologiques et astronomiques.

Le bâtiment principal abrite le planétarium Samuel Oschin, les salles d’exposition, les télescopes et d’autres installations scientifiques. L’Observatoire est également entouré de jardins paysagers et d’espaces extérieurs offrant une vue imprenable sur le célèbre panneau Hollywood et la ville de Los Angeles.

Découvrez les merveilles de Griffith Observatory

Explorez l’univers au planétarium Samuel Oschin

Le Planétarium Samuel Oschin est l’une des principales attractions de Griffith Observatory. Il propose des spectacles et des présentations éducatives sur l’astronomie, l’espace et la science. Son système de projection Zeiss Universarium Mark IX étoile offre une expérience immersive qui transporte les visiteurs à travers l’univers et permet d’explorer les étoiles, les planètes et les galaxies lointaines.

Les spectacles sont conçus pour tous les âges et sont accompagnés d’une narration en direct par un expert en astronomie. Le planétarium offre également des programmes spéciaux pour les groupes scolaires et les événements privés.

Observez les étoiles avec le télescope Zeiss

Le télescope Zeiss de Griffith Observatory est l’un des télescopes les plus utilisés au monde. Il permet aux visiteurs d’observer les étoiles, les planètes et d’autres objets célestes. Le télescope est équipé d’une lentille Zeiss de 30 cm et d’un miroir de 38 cm, offrant des images claires et détaillées du ciel nocturne.

Le télescope est ouvert au public chaque soir, lorsque le temps le permet, et des astronomes bénévoles sont disponibles pour aider les visiteurs à localiser et observer des objets célestes spécifiques.

Découvrez la vision humaine au Hall of the Eye

Le Hall of the Eye est une exposition interactive qui explore la manière dont les êtres humains perçoivent et comprennent l’univers qui les entoure. Les visiteurs peuvent en apprendre davantage sur l’histoire de l’astronomie, la technologie des télescopes et la manière dont notre vision du cosmos a évolué au fil du temps.

L’exposition présente également des artefacts historiques, des maquettes de télescopes et des dispositifs interactifs qui permettent aux visiteurs de tester leurs connaissances en astronomie et de découvrir les mystères de l’univers.

Assistez à des conférences et des projections au Leonard Nimoy Event Horizon Theater

Le Leonard Nimoy Event Horizon Theater est un auditorium dédié à la présentation de conférences, de projections et d’autres événements liés à l’astronomie et à la science. Il porte le nom de l’acteur Leonard Nimoy, célèbre pour son rôle de M. Spock dans la série télévisée Star Trek, en reconnaissance de sa contribution à la promotion de l’éducation scientifique et de l’exploration spatiale.

L’auditorium accueille régulièrement des conférences données par des experts en astronomie, des projections de films et de documentaires, ainsi que des discussions en panel sur des sujets allant de la recherche spatiale à l’exploration de l’univers.

Contemplez The Big Picture, une mosaïque de l’univers

The Big Picture est une impressionnante mosaïque murale de 46 mètres de long qui représente l’univers tel qu’il est connu aujourd’hui. L’image a été créée à partir de données collectées par le télescope spatial Hubble et d’autres instruments scientifiques. Elle offre une vue détaillée des galaxies, des étoiles et d’autres objets célestes, soulignant la beauté et la complexité de l’univers.

Les visiteurs peuvent explorer l’image à l’aide de bornes interactives qui fournissent des informations sur les objets célestes représentés et les découvertes scientifiques associées.

Admirez l’Astronomers Monument, un hommage aux grands astronomes

L’Astronomers Monument est une sculpture en pierre située à l’extérieur de Griffith Observatory, rendant hommage aux six grands astronomes de l’histoire : Hipparque, Nicolas Copernic, Galilée, Johannes Kepler, Isaac Newton et William Herschel. La sculpture a été réalisée par Archibald Garner et a été dévoilée en 1934, un an avant l’ouverture de l’Observatoire.

Le monument vise à célébrer les contributions majeures de ces astronomes à notre compréhension de l’univers et à inspirer les générations futures à poursuivre leur quête de connaissances.

Explorez le temps et l’espace au Gottlieb Transit Corridor

Le Gottlieb Transit Corridor est une exposition en plein air située à Griffith Observatory, qui présente une ligne de méridien tracée au sol et bordée de plaques commémoratives représentant les événements astronomiques importants. L’exposition permet aux visiteurs de comprendre comment les astronomes mesurent le temps et la position des objets célestes dans le ciel.

Le Gottlieb Transit Corridor abrite également une horloge solaire, qui utilise l’ombre projetée par un gnomon pour indiquer l’heure solaire locale.

Rendez hommage à James Dean avec sa statue

Une statue en bronze représentant le buste de l’acteur James Dean est située près de Griffith Observatory, en hommage à son rôle dans le film “Rebel Without a Cause” (La Fureur de Vivre – 1955), dont certaines scènes ont été tournées à l’Observatoire. La statue a été dévoilée en 1988 et est devenue un lieu de pèlerinage pour les fans de l’acteur.

La statue est située sur une terrasse offrant une vue panoramique sur Los Angeles, et elle est souvent entourée de fleurs et de souvenirs laissés par les visiteurs en mémoire de James Dean.

Organisez votre visite à Griffith Observatory

Se rendre facilement à Griffith Observatory

Griffith Observatory est situé dans le parc Griffith, à environ 9 km au nord du centre-ville de Los Angeles.

Pour s’y rendre, les visiteurs peuvent prendre la navette DASH Observatory, qui relie l’Observatoire à divers points de la ville, notamment la station de métro Vermont/Sunset. Le bus roule de 10h à 22h tous les jours, même lorsque le Griffith Observatory est fermé ! Au moment de la rédaction de cet article, le coût du trajet n’était que de 50 centimes (ou 35 centimes si vous avez la carte de transport de la ville Metro TAP)

Il est également possible de se rendre à l’Observatoire en voiture, mais le stationnement est limité et peut être difficile à trouver pendant les heures de pointe. Cette carte vous indiquera les zones de stationnement gratuites (en jaune et doré, notamment autour du Greek Theater si ce dernier n’est pas utilisé) et payantes (en orange, mais les places sont extrêmement limitées). Les services de VTC type Uber ou Lyft peuvent être une bonne solution également, puisque vous serez déposé directement devant l’Observatoire (zone rouge sur la carte)

Les visiteurs peuvent également choisir de faire une randonnée jusqu’à l’Observatoire en empruntant l’un des nombreux sentiers de randonnée du parc Griffith (au départ du Greek Theater ou de Fern Dell), offrant une occasion unique d’admirer la beauté naturelle de la région tout en se rendant à l’Observatoire.

Conseils pratiques pour profiter pleinement de votre visite

Griffith Observatory est ouvert du mardi au vendredi de 12 h à 22 h et les week-ends de 10 h à 22 h. L’entrée à l’Observatoire et à la plupart de ses expositions est gratuite, mais des frais sont facturés pour les spectacles du planétarium Samuel Oschin. Les billets pour les spectacles du planétarium peuvent être achetés à l’avance en ligne ou à l’Observatoire le jour de votre visite.

Il est recommandé de prévoir au moins 2 à 3 heures pour visiter l’Observatoire et profiter pleinement de ses expositions et attractions. N’oubliez pas de vérifier les conditions météorologiques avant votre visite, car certaines installations, comme le télescope Zeiss, peuvent être fermées en cas de mauvais temps.

En conclusion, Griffith Observatory est un incontournable pour les touristes visitant Los Angeles. Avec son riche passé historique, son architecture impressionnante et ses nombreuses expositions et attractions, il offre une expérience unique et éducative pour les visiteurs de tous âges. Que vous soyez un passionné d’astronomie, un amateur de cinéma ou simplement à la recherche d’une vue imprenable sur la ville, Griffith Observatory a quelque chose à offrir à chacun.