Panneau « Welcome to Fabulous Las Vegas » : Tout savoir à son sujet !

Si je devais faire la liste des « monuments » mythiques des USA, je pense que le panneau « Welcome to Las Vegas » en ferait absolument partie…

En fait, le panneau ne dit pas « Welcome to Las Vegas« , mais plutôt « Welcome to Fabulous Las Vegas Nevada« . Construit en 1959, il fait résolument partie de l’histoire de la ville. Avant de vous donner tous les détails et toutes les astuces pour profiter au mieux de ce panneau, je vais vous raconter son histoire…

Installez-vous confortablement, c’est parti !

L’histoire du panneau « Welcome to Fabulous Las Vegas »

Comme je l’ai dit en intro, le panneau date de 1959 et, malgré son adresse : 5100, Las Vegas Boulevard South, il ne fait pas partie de Las Vegas mais il appartient en fait à la ville de Paradise, toujours dans le Nevada. Aujourd’hui, le panneau fait office de limite « officielle » de la partie sud du Strip de Las Vegas.

Dans les années 50, un vendeur de la ville du nom de Ted Rogich, passionné des magnifiques néons qui illuminaient les nombreux casinos, hôtels et restaurants de « Sin City », a eu la bonne idée de commander un néon qui représenterait la ville en elle-même.

Panneau Las Vegas en 1959
Photo historique du panneau Las Vegas Source : inconnue 🙁

C’est une dame nommée Betty Willis qui fut en charge de la construction du néon. Elle en fit cadeau à la ville et ne demanda aucun droit sur sa création… C’est la raison pour laquelle vous trouvez autant de souvenirs avec ce panneau lorsque vous visitez Las Vegas.

A l’époque, le panneau Las Vegas a coûté environ 4000$ à construire, ce qui n’est pas grand chose, avouons le. Aujourd’hui, c’est la société spécialisée dans les néons YESCO (Young Electric Signs Company) qui est le propriétaire du panneau et qui s’occupe de l’entretien. D’ailleurs, si vous avez la chance d’aller au pied du panneau et que vous levez la tête, vous verrez le logo de Yesco imprimé en bas du mythique design.

Le panneau mesure un peu moins de 8 mètres de haut (7,62m pour être précis), ce qui est assez bas pour Las Vegas. Le logo est en forme de losange étiré, avec des angles pointus en haut et en bas et des angles arrondis à gauche et à droite. En haut du losange, chaque lettre du mot « Welcome » (Bienvenue) est placé dans un cercle blanc censé représenter des pièces de monnaie en argent.

Sous le mot « Welcome« , on trouve le mot « Fabulous » écrit dans une police cursive typique des années 50. Un type d’écriture qu’on retrouve aujourd’hui dans les diners et nombreux autres lieux rétros. Le mot « Las Vegas » est, lui, écrit en lettres capitales rouges, tandis que le nom de l’état « Nevada » est placé juste en dessous, en plus petit, et en bleu, comme le mot « Fabulous« .

Drive Carefully Come Back Soon Las Vegas

A l’arrière du panneau, on peut lire la mention « Drive Carefully, Come Back Soon« , que l’on peut traduire en « Conduisez prudemment, revenez nous voir bientôt« . Cette partie du panneau est moins connue, mais elle reprend les mêmes codes du design rétro des années 40/50 que l’avant du panneau.

En haut de la structure, l’étoile rouge représente l’obsession des USA pour l’espace, tandis que les couleurs utilisées globalement pour le panneau rappellent au premier coup d’oeil le drapeau américain, à savoir le rouge, le blanc et le bleu.

Jusqu’en 2008, les touristes devaient se tenir au centre de la route pour pouvoir prendre le panneau en photo ce qui était honnêtement très dangereux. La ville a donc pris la décision d’installer un parking à proximité qui vous permet de vous garer pas loin du panneau et de pouvoir y marcher en toute sécurité pour prendre des photos.

Le panneau est devenu tellement populaire que deux « copies » sont apparues dans la ville au fil des ans. Un panneau « Welcome to Fabulous Downtown Las Vegas » sur Las Vegas Boulevard, et un panneau sur Boulder Highway qui a malheureusement été détruit lors d’un accident de voiture en 2016.

Le panneau a été rajouté au Registre National des Lieux Historiques en 2009.

Où est situé le panneau « Las Vegas » ?

Comme je le dis plus haut, le panneau se situe en fait dans la ville de Paradise, Nevada, tout au sud du Strip de Las Vegas. Si vous arrivez de la Californie, il faudra faire demi-tour pour accéder au parking qui est uniquement accessible depuis la partie droite du Las Vegas Boulevard, en direction du sud-ouest.

L’adresse du panneau Las Vegas est :

« Welcome to Fabulous Las Vegas » Sign
5100 Las Vegas Blvd. S.
Las Vegas, NV 89119

Depuis 2015, il y a environ une trentaine de places disponibles sur le parking… Autant dire qu’aux heures de pointe, et en pleine saison touristique, vous risquez d’attendre un petit peu pour pouvoir vous garer. Je vous conseille, si vous le pouvez, d’y aller assez tôt le matin, ou tard le soir pour éviter le maximum de monde.

Le parking est situé très proche de Maverick Helicopters, une des compagnies recommandées pour un survol du Grand Canyon en hélicoptère.

Panneau Welcome to Fabulous Las Vegas

Il est possible de rejoindre le panneau Las Vegas en marchant, mais sachez qu’il n’y a pas vraiment de casino ou d’hôtel vraiment proche du panneau, et il peut faire très chaud sous le soleil du Nevada. N’oubliez pas de prendre de la crème solaire et beaucoup d’eau si vous envisagez de marcher jusqu’au panneau depuis votre hôtel.

A titre indicatif, voici quelques distances selon l’hôtel dans lequel vous résidez :

  • Mandalay Bay : 1,2 km
  • MGM Grand : 2,4 km
  • New York New York : 2,4 km
  • Aria : 3,4 km
  • Bellagio : 3,5 km
  • Caesars Palace : 4 km
  • Circus Circus : 6,6 km
  • Cosmopolitan : 3,4 km
  • Excalibur : 2 km
  • Fremont Street : 11 km
  • Flamingo : 3,9 km
  • Harrah’s : 4,3 km
  • Hard Rock : 4,7 km
  • Luxor : 1,6 km
  • Mirage : 4,7 km
  • Palms : 6 km
  • Paris / Ballys : 3,5 km
  • Planet Hollywood : 3,2 km
  • Rio : 5,5 km
  • Treasure Island : 5 km
  • Venetian : 4,7 km
  • Wynn / Encore : 5,5 km

Si vous venez du Strip, vous pouvez prendre le bus « The Deuce » qui s’arrête directement au panneau, à l’arrêt « Welcome to Las Vegas Sign« . Un ticket valable pour deux heures coûte 6$, ce qui peut être intéressant si vous n’avez pas d’autre option pour vous rendre au panneau.

Bien entendu, vous pouvez aussi prendre un taxi / Uber / Lyft pour vous déplacer librement dans la ville. Les tarifs varient selon le trafic, l’heure, etc.

Les meilleures excursions pour profiter du panneau « Welcome to Las Vegas »

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Meilleur moment pour aller au panneau « Bienvenue à Las Vegas »

Selon l’heure du jour, soyez prêt à faire la queue parmi une longue file de touristes qui attendent avec impatience d’être pris en photo devant le panneau mythique. Chose assez rare à Las Vegas, le panneau « Welcome to Fabulous Las Vegas » est absolument gratuit, ce qui explique aussi l’engouement des touristes. Du coup, si quelqu’un vous demande de payer pour prendre une photo, sachez que c’est une arnaque… Ne vous faites pas avoir !

Mariage devant le panneau "Welcome to Fabulous Las Vegas"

Par contre, comme souvent dans les lieux touristiques aux USA, vous tomberez probablement sur des personnages costumés, des « clones » d’Elvis ou encore des strip-teaseuses. Si vous souhaitez prendre une photo avec une ou plusieurs de ces personnes, sachez que vous devrez laisser un pourboire… Du moins, c’est très largement recommandé, sous peine de subir des regards insistants et peut-être même des insultes. Quelques dollars suffiront, ne dépassez surtout pas les 5$ par personnage !

Si vous souhaitez prendre votre photo de jour, essayez donc d’y aller assez tôt le matin, avant 10h, pour être sûr de ne pas trop patienter et pour avoir le temps de faire plusieurs poses.

Si vous n’avez pas le choix et que vous arrivez au moment où la file est la plus longue, sachez que vous pouvez vous mettre sur le côté du panneau, avec un petit angle, et quand même réussir à prendre une photo sympa. Ca ne sera pas aussi parfait que d’être pile en face, mais ça peut vous éviter plusieurs dizaines de minutes d’attente !

Panneau Welcome to Fabulous Las Vegas la nuit

Dès que la nuit tombe, la foule diminue grandement, et la couleur des néons éblouit le ciel de la ville. Par contre, il sera plus compliqué d’avoir des jolies photos de nuit, car le contraste de luminosité est vraiment important… Si vous n’avez pas un appareil photo ou un smartphone récent, vous risquez d’être déçu ! Vérifiez bien la photo avant de partir, pour être sûr de ne pas regretter une fois rentré à vote hôtel.

Astuces et conseils pour profiter du panneau « Welcome to Las Vegas »

Mon premier conseil pour profiter de votre expérience serait d’être patient et courtois avec les autres touristes qui seront sur place. Si quelqu’un vous demande si vous pouvez les prendre en photo, je vous conseille de jouer le jeu et de sortir tous vos talents de photographe… Pour certaines personnes, un voyage à Las Vegas est le voyage d’une vie, d’où l’importance de ces souvenirs mémorables en photo. Prenez les photos en double / triple / quadruple et assurez-vous d’avoir le meilleur cadrage possible ! Croyez-moi, quand ça sera votre tour et que vous demanderez à quelqu’un de vous prendre en photo, vous croiserez les doigts pour que cette personne suive mes conseils…

Si vous n’avez pas confiance en les talents de photographe des autres personnes sur place, n’oubliez pas de vous munir d’une perche à selfie… Mais faites attention de ne blesser personne !

Panneau Bienvenue à Las Vegas avec des touristes

Bien entendu, il me semble naturel de vous dire qu’il est interdit de détériorer le panneau, même s’il peut-être tentant de ramener une partie de ce monument historique à la maison !

Si vous tenez absolument à ramener un souvenir exceptionnel de votre expérience sous le panneau « Bienvenue à Las Vegas », sachez que l’entreprise « Official Las Vegas Light » vend les ampoules officielles usagées du panneau, avec un certificat d’authenticité. Les prix vont de 30$ à 150$ selon l’option que vous choisissez… C’est un souvenir exceptionnel qui aura sa place sur votre étagère à souvenirs !

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Rudy Passionamérique

Rudy Passionamérique

Rudy est le créateur de Passion Amérique. À 32 ans, passionné des USA depuis son plus jeune âge, et après de nombreux voyages aux Etats-Unis ainsi que 15 mois de travail en Floride, il décide de partager sa passion au plus grand nombre. En dehors du blog, Rudy écoute de la Country Music et est passionné par le graphisme et le vintage.

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